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दो दोस्तों ने भारत में सबसे बड़े एक्वापोनिक फार्म की स्थापना की है, टीम में 85 महिलाएं हैं, 300 हेक्टेयर में 1500 किसान खेती करते हैं

दो दोस्तों ने भारत में सबसे बड़े एक्वापोनिक फार्म की स्थापना की है, टीम में 85 महिलाएं हैं, 300 हेक्टेयर में 1500 किसान खेती करते हैं

आपने देखा होगा कृषि के क्षेत्र में पारंपरिक खेती कैसे होती है। आपने हाइड्रोपोनिक्स सहित पॉली फार्मिंग देखी होगी, लेकिन क्या आपने एक्वापोनिक्स फार्मिंग के बारे में सुना है? भारत में यह तरीका अभी भी बहुत नया है।

आज की कहानी दो दोस्तों ललित जवाहर और 32 वर्षीय मयंक गुप्ता के बारे में बात करती है, जो देश में सबसे बड़ा वाणिज्यिक एक्वापोनिक्स फार्म चलाते हैं। ऐसा करके वे न केवल जैविक खेती को बढ़ावा देते हैं, बल्कि करोड़ों का बिजनेस मॉडल भी संचालित करते हैं और लोगों के लिए रोजगार पैदा करते हैं। जानिए 2018 में स्थापित इस अनोखे स्टार्टअप के बारे में…

आईआईटी बॉम्बे से इंजीनियरिंग

मयंक हैदराबाद से हैं और उन्होंने 2007 में IIT बॉम्बे में B Tech और M Tech में दाखिला लिया। प्लेसमेंट 2012 में हुआ और उन्होंने न्यूयॉर्क में एक कंपनी के लिए तीन साल तक विश्लेषक के रूप में काम किया। मयंक काम के सिलसिले में अक्सर मुंबई आते रहते थे। इस दौरान उन्होंने महसूस किया कि वह 9 से 5 की नौकरी के साथ नहीं रह सकते। अब मयंक की जिंदगी में एक और टर्निंग प्वाइंट की बारी थी। उन्होंने यूएसए में कोलंबिया विश्वविद्यालय से एमबीए के लिए आवेदन किया था। सेलेक्शन हुआ और जाने की तैयारी भी शुरू हो गई।

बैंकॉक का स्ट्रीट मार्केट से शुरुआत 

इस दौरान वह और उसके दोस्त अक्सर स्टार्टअप के बारे में बातें करते थे। मयंक कहते हैं: “उस समय, स्टार्टअप चरण अभी शुरू ही हुआ था। दुनिया भर में ऑनलाइन शॉपिंग पर भारी पड़ गया है। हमने शोध किया कि दक्षिण पूर्व एशिया में बढ़ती मांग को देखते हुए ऑनलाइन स्टार्टअप शुरू करने के लिए एक अच्छी जगह है। 2015 में हम 4 दोस्त बैंकॉक गए और स्टार्टअप zilingo.com की स्थापना की। नतीजतन,  हमने स्ट्रीट शॉपिंग को ऑनलाइन प्लेटफॉर्म पर उपलब्ध कराया यह पहल बहुत सफल रही और इसे कई कंपनियों द्वारा वित्तपोषित भी किया गया।

अपनी स्थापना के समय मयंक ने बहुत सी नई चीजें सीखीं, लेकिन एक और देश की महिमा के बीच मयंक को अपनी जमीन की मिट्टी बहुत याद आई। वह शहरों से ऊब चुका था और भारत की हरियाली में कुछ नया शुरू करना चाहता था। उसने भारत लौटने का फैसला किया, लेकिन एक सवाल रह गया… उसे आगे क्या करना चाहिए?

इस बार 2018 में उन्होंने अपने मुंबई के एक पुराने दोस्त ललित जवार से बातचीत की। उन दोनों ने फैसला किया कि वे कृषि से संबंधित स्टार्टअप बनाने के लिए मिलकर काम करेंगे ताकि लोग रोटी, कपड़ा, घर और दवा जैसी चार बुनियादी चीजें हासिल कर सकें।

देश और विदेश में अनुसंधान

मयंक कहते हैं कि शोध के दौरान हमने खुद सीखा कि भारत में जैविक खेती में बहुत कम विकास हुआ है। भारत में किसान पारंपरिक कृषि भी करते हैं और फसल की उपज बढ़ाने के लिए बहुत सारे उर्वरकों और कीटनाशकों का उपयोग करते हैं। यह अधिकांश कृषि योग्य भूमि और पानी को विषाक्त बना देता है। इन सभी समस्याओं का एकमात्र समाधान जैविक खेती ही थी।

मयंक और ललित ने इस पहल के लिए देश-विदेश में शोध किया। दोनों ने संयुक्त राज्य अमेरिका, चीन, इज़राइल, हांगकांग और थाईलैंड जैसे कई देशों में अनुसंधान के माध्यम से जैविक और टिकाऊ कृषि की नई तकनीकों को सीखा। इनमें से एक्वापोनिक्स खेती भारत के लिए सबसे उपयुक्त है। अब बात थी इसके लिए भारत में सबसे अच्छी जगह चुनने की।

मयंक कहते हैं- चूंकि हम नई शुरुआत करना चाहते थे, इसलिए हम लोकेशन से स्वतंत्र थे। उस ने कहा, शहर की हलचल से दूर, भारत के किसी भी हिस्से में स्टार्टअप स्थापित किए जा सकते हैं।

ऐसा करने के लिए, हमने जलवायु, पानी, मिट्टी, किसानों और बाजारों की उपलब्धता जैसे पहलुओं के लिए भारत के हर जिले का परीक्षण किया और महाराष्ट्र के कोल्हापुर ने यह सब सच कर दिया। इसकी मिट्टी और पानी की उपलब्धता अच्छी है क्योंकि कभी सूखा नहीं पड़ा।

महिलाओं को रोजगार देना

मयंक के स्टार्ट-अप लेंड क्राफ्ट एग्रो में 80% अधिक महिलाएं काम करती हैं। मयंक का कहना है कि यह महिलाओं को भी सशक्त बनाता है। मयंक का कहना है कि इतनी सारी रिसर्च करने के बाद हमने देश का सबसे बड़ा एक्वापोनिक्स फार्म लेंड क्राफ्ट एग्रो शुरू किया  यह दो हेक्टेयर से अधिक भूमि में फैला हुआ है। लेंड क्राफ्ट एग्रो न केवल स्थानीय लोगों को एक्वापोनिक खेती के माध्यम से रोजगार प्रदान करता है, बल्कि महिलाओं को सशक्त बनाता है और आसपास के किसानों को रोजगार भी प्रदान करता है। टीम में 100 कर्मचारी हैं जो सीधे काम करते हैं, जिसमें 85 महिलाएं शामिल हैं।

एक्वापोनिक और हाइड्रोपोनिक खेती के बीच अंतर

खेती की इस पद्धति से न केवल मछली पालन, बल्कि कचरे से अच्छा पौध उत्पादन भी प्राप्त किया जा सकता है।

कृषि के माध्यम से पानी की बचत

जलवायु के आधार पर किसी भी क्षेत्र में एक्वापोनिक खेती की जा सकती है। खास बात यह है कि इससे पानी की भी काफी बचत होती है। मयंक का कहना है कि पिछले दो साल से उनके सेटअप में जो पानी इस्तेमाल किया जा रहा है, उसे अभी बदलने की जरूरत नहीं है. एक्वापोनिक खेती से 95 प्रतिशत पानी की बचत होती है। पारंपरिक कृषि की तुलना में, आपको केवल 5% पानी की आवश्यकता होती है।

एक्वापोनिक खेती छोटे पैमाने पर भी की जा सकती है

एक्वापोनिक खेती से सब्जियां। इस तरह कृषि में धीरे-धीरे फसलें उगाई जाती हैं, जिससे साल भर उनकी आपूर्ति श्रृंखला बनी रहती है लेंड क्राफ्ट एग्रो उन 1500 किसानों से संबद्ध है जो छोटे पैमाने पर एक्वापोनिक खेती करते हैं  उनकी टीम इन किसानों को एक्वापोनिक खेती का सस्ता प्रशिक्षण भी देती है। इसी वजह से आज मयंक से जुड़े लोग 300 हेक्टेयर जमीन पर काम करते हैं.

एक्वापोनिक खेती कैसे करें

एक्वापोनिक खेती दो भागों में की जाती है। सबसे पहले मछली पालन एक टैंक में किया जाता है। मछली का कचरा एकत्र किया जाता है। यह कचरा पोषक तत्वों से भरपूर होता है।

दूसरे चरण में पौधे को नर्सरी के नेट गमले में लगाया जाता है। उसके बाद, पौधे को पॉलीहाउस में मुख्य पौधे में प्रत्यारोपित किया जाता है। पौधे को तैरती हुई सतह पर रखा जाता है ताकि वह पानी में न डूबे। मछली के कचरे को पानी में मिलाया जाता है जिसमें पौधे की जड़ को डुबोया जाता है। पौधे की जड़ें उसमें निहित भोजन को अवशोषित करती हैं।

इन पौधों को किसी भी तरह की बीमारियों से बचाने के लिए पानी में बुलबुलों के जरिए ऑक्सीजन की आपूर्ति की जाती है  परिणाम जैविक सब्जियां हैं। यही कारण है कि एक्वापोनिक खेती को हाइड्रोपोनिक खेती से बेहतर माना जाता है। एक्वापोनिक फार्मिंग को संयुक्त राज्य अमेरिका में जैविक खेती का प्रमाण पत्र भी मिला है।

365 दिन की आपूर्ति श्रृंखला से करोड़ों का लाभ

मयंक अपने खेत में कदम दर कदम अपनी फसल उगाते हैं। इसका मतलब है कि आपूर्ति श्रृंखला साल में 365 दिन बनी रहती है। सामान्य कृषि में यह संभव नहीं है। मयंक बताते हैं हमारे प्रोडक्ट की मार्केटिंग- हमने शुरू से ही सोशल मीडिया प्लेटफॉर्म और वेबसाइट दोनों का इस्तेमाल किया है। इससे कम समय में अधिक लोगों तक आसानी से पहुंचा जा सकेगा। सुपरमार्केट में हमारे 200 से अधिक नियमित ग्राहक हैं, जिन्हें प्रतिदिन 5000 से अधिक पार्सल भेजे जाते हैं। इनमें 65 से अधिक उत्पाद शामिल थे।

अब यह टीम सब्जियों की पैकेजिंग पर क्यूआर कोड तकनीक विकसित कर रही है  इससे ग्राहक के लिए सब्जियों की ताजगी की जानकारी आसानी से प्राप्त की जा सकती है। मयंक और ललित ने अपना स्टार्टअप 40% बचत और 60% बैंक ऋण के साथ 4 अरब रुपये की कुल वार्षिक बिक्री के साथ शुरू किया। इनमें सब्जियां उगाने से लेकर मछली उगाने तक के फायदे शामिल हैं।

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